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Sinais de Alzheimer podem surgir aos 20 anos, diz pesquisa

Uma pesquisa da Universidade Northwestern, nos Estados Unidos, descobriu que os primeiros sinais de Alzheimer podem começar muitos anos antes do que se imaginava: na faixa dos 20 anos, cerca de meio século antes dos sintomas da doença.

 

Os cientistas examinaram os cérebros de pessoas idosas com e sem a demência, bem como amostras retiradas de 13 pessoas entre 20 e 66 anos, que não tinham o problema quando morreram. Os testes mostraram que a beta-amiloide, a proteína tóxica que entope o cérebro na doença de Alzheimer, tinha começado a surgir em pessoas jovens, na faixa dos 20.

Os aglomerados de beta-amiloide foram encontrados dentro dos neurônios, que estão envolvidos na memória e atenção e estão entre os primeiros a morrer no envelhecimento normal, assim como no Alzheimer. “Descobrir que a amiloide começa a se acumular tão cedo na vida é sem precedentes”, comentou Changiz Geula, o chefe do estudo. “Isso aponta para o  motivo de esses neurônios morrerem cedo”, completou.

James Pickett, diretor de pesquisa da Sociedade de Alzheimer, disse que o estudo é muito pequeno e que já se sabe que nem todo mundo com placas de amiloides vai desenvolver a doença. “Há estudos clínicos em andamento que reduzem amiloide no cérebro e esperamos para saber se esse é um bom caminho para prevenir ou retardar a doença de Alzheimer nos próximos anos”, opinou Pickett.

Fonte: Terra